martes, 16 de junio de 2015

El sistema doble Plutón-Caronte.

Aunque todavía faltan unas semanas para la llegada de la sonda New Horizons a Plutón, la NASA está facilitando ya (desde hace un tiempo) imágenes del sistema doble Plutón-Caronte. En esta imagen, por ejemplo, podemos ver algunos detalles superficiales tanto del planeta enano Plutón como de su mayor satélite, Caronte: a la izquierda la imagen facilitada por la propia NASA, a la derecha la misma fotografía procesada por quien escribe estas páginas.



Como podemos apreciar ya son visibles algunos detalles de albedos ("manchas") tanto sobre el planeta como el satélite: zonas muy blancas de alto albedo, zonas intermedias e incluso algunas que parecen bastante oscuras. Dado que ambos cuerpos parecen estar cubiertos por hielos de agua y derivados del amoníaco (hidratos) es probable que incluso pudiese encontrarse en ellos compuestos de carbono, oscuros, producidos por el impacto de la radiación solar sobre estos hielos. Tampoco se descarta la existencia de "criovulcanismo", como en algunos satélites planetarios.

Habremos de esperar al próximo mes de julio para tener unas vistas mucho más detalladas y resolver, si es posible, la composición superficial de planeta y satélite.

lunes, 15 de junio de 2015

El cúmulo globular Messier 13 (NGC 6205).

Durante las noches de la primavera, el verano y parte del otoño, se pasea por nuestros cielos extremeños un interesante objeto: se trata del cúmulo globular Messier 13, por otro nombre NGC 6205.

Se trata de un conjunto próximo al millón de masas solares (aunque no contiene tantas estrellas visibles), formado por estrellas muy viejas (de Población II) pobres en metales, señal de su gran antigüedad: con un equipo fotográfico de aficionado se pueden obtener interesantes vistas del mismo, por ejemplo comprobar que está formado por estrellas de dos colores distintos (astros anaranjados, muy brillantes, y estrellas azuladas o blancas más débiles).

En la imagen adjunta, tomada por el autor con una cámara Nikon acoplada a un telescopio catadióptrico MEADE de 40 cm de abertura (instalado en el Observatorio de Almadén de la Plata, Sevilla), podemos ver estos astros coloreados. El azul, situado en la parte izquierda del corazón del cúmulo, es la estrella de tipo "errante azul" Ludendorff 222, un astro caliente formado por la colisión y función de dos estrellas del cúmulo.






A lo largo de estos días estoy analizando las imágenes CCD obtenidas en el año 2013, para extraer de ella mediciones fotométricas (en banda V Johnson) con las cuales elaborar curvas de luz de sus estrellas variables.

Ya iré presentando los resultados poco a poco dado que el proceso es muy laborioso y delicado...

lunes, 9 de marzo de 2015

El cometa del invierno: C/2014 Q2 Lovejoy

Durante el invierno hemos sido visitados por un hermoso cometa verdoso, C/2014 Q2 Lovejoy, que ha dado juego para muchísimas hermosas fotografías que hemos disfrutado a lo largo de Internet.

Debido en parte a la meteorología adversa (con el cielo cubierto o con nieblas) y en parte al frío, no hemos salido a capturar el cometa todo lo que deberíamos: es cierto y lo reconocemos. Pero las noches en las que hemos podido salir hemos disfrutado con el cometa, tanto a simple vista (se podía apreciar un diminuto "borroncillo") como con prismáticos o con la cámara fotográfica.

La primera imagen que capturamos, tomada en la noche del 10 de enero de 2015 con la cámara fotográfica Nikon sobre trípode (objetivo de 18 mm de focal), lo muestra como un diminuto objeto verde de aspecto globular: lo hemos recuadrado para localizarlo adecuadamente. En esos instantes no era más que un objeto globular, difuso, verdoso debido a los compuestos del carbono













En las siguientes noches se fue desplazando en dirección a Tauro, ganando altura y brillo, pero la meteorología nos impidió seguirlo todas las noches. De este modo el 23 de enero tenemos el cometa ya en Tauro, frente a las Híades, con un aspecto globular o difuso: se aprecia un núcleo en el interior, la coma y una tímida cola que en la imagen se extiende hacia la izquierda.






No salimos más noches, de modo que no podemos ofrecer más imágenes: quizá para el próximo cometa...



miércoles, 12 de noviembre de 2014

"Philae" ya está sobre el cometa 67P/ "Chury"

Bueno, pues por fin llegó el momento histórico... La pequeña sonda "Philae", repleta de instrumentos, ha "cometizado" sobre el cometa periódico 67P/Churiumov-Guerasimenko .

Un momento histórico que hemos podido ver a través de Internet.

¡Y es que las ciencias avanzan que es una barbaridad!

Imagen del cometa, con doble lóbulo y las huellas de su último paso por el perihelio...


lunes, 14 de julio de 2014

Estadísticas de junio-julio en el Minor Planet Center

El pasado día 12 de julio, coincidiendo con la Luna Llena, apareció una nueva circular del Minor Planer Center; en esta ocasión apareció en ella, ¡por fin!, nuestro observatorio cuyo código es el Z71. Así es como aparecíamos listados en ella:
 


El observatorio con el código Z70 es el de mi compañero de Ponferrada, Jesús Valero. Más adelante se listan las observaciones que hemos obtenido y remitido, las cuales son estas:


la información contenida es la siguiente: número de código M.P.C., nombre del observatorio, ubicación (Aldea Moret), dirección postal, país y correo electrónico; en la segunda línea está el instrumento: un telescopio de 0.20 metros (20 cm) de abertura, a f/10 de tipo Schmidt-Cassegrain que trabaja con una cámara CCD y reductor de focal, empleando el Catálogo Estelar UCAC-4. El último bloque de datos informa del cuerpo (asteroide o planeta enano observado), el número de observaciones de cada uno de ellos y las noches que ha sido observado. Al final del todo, escritas entre corchetes, aparece el número total de observaciones (108), el número de asteroides o plantas enanos distintos seguidos (22), el número de descubrimientos (0) y el período temporal en el que trabajó: del 27 de abril al 7 de julio de 2014. Incluimos también los datos del nuevo observatorio Z70, que pertenece a Jesús Valero (Ponferrada, León) y también ha observado en el mismo período de tiempo.

Espero igualar o sobrepasar este número de observaciones para el próximo mes (bueno, si la meteorología lo permite).

viernes, 11 de julio de 2014

Fin de semana soleado

Esta mañana, como todas las mañanas, me levanté muy temprano; todavía era de noche y hacía algo de fresco, de manera que abrí todas las ventanas para que el frescor de la mañana enfriase un poco la casa. Se refrescó, naturalmente.
 
En el este apuntaba ya el Sol, promesa de un día caluroso; en el lugar casi completamente opuesto a la salida solar podía contemplarse la Luna, nuestro satélite natural, a punto de esconderse tras la distante Sierra de San Pedro. Tomé la cámara, le cambié el objetivo normal por el tele 500 mm y capturé unas cuantas fotografías antes de que se ocultase por completo. Esta es una de las imágenes:
 
 
es llamativo el disco anaranjado, debido a la atmósfera (efecto del aire y el polvillo en suspensión), y ovalado, debido a la refracción atmosférica, rozando ya las copas de los distantes árboles; la Sierra dista unos 20 km del observatorio, desde cuya cúpula tomé la instantánea, de manera que es normal que la montaña apenas si muestre detalles: pueden verse los cortafuegos y apenas algunos detalles de su arbolado desdibujados por la distancia y el aire.
 
Esta noche, cuando regrese del Planetario CETA-CYEMAT, procesaré algunas imágenes astronómicas que capturé en la última sesión y quedaron muy curiosas.

miércoles, 9 de julio de 2014

Galaxias del Cúmulo de Coma Berenices

Anoche, pese a la molesta Luna, pude tomar imágenes de planetas enanos y asteroides: concretamente de cuatro distintos, uno de los cuales es el tantas veces mencionado en esta campaña (136472) Makemake. Pues bien, al tomar una imagen muy prolongada (12 minutos de exposición) localicé no sólo al planeta enano (señalado con una flecha acusadora roja), sino que me encontré con arabescos no esperados debido a tres rayos cósmicos (marcados con rectángulos azules):



es curioso que un rayo cósmico termine en el silicio del chip de la cámara CCD formando "luz" fantasmal, pero ahí los tenemos: una línea recta y dos pequeños arcos. ¡Realmente fascinante!

Si no fuese porque he seguido, noche a noche, la trayectoria de Makemake alguien podría poner en duda que esa estrellita de magnitud 17.0 V es el planeta enano; para los que duden podemos insertar una imagen profesional de la misma zona (tomada de Aladin) en donde se ha estado "paseando" lentamente estas última semanas la cual, una vez girada 180º para poder compararla con la mía, aparece así:



si buscamos Makemake en la zona indicada por la flecha  veremos que no existe ninguna estrella de tal brillo en la zona; también tenemos un quasar (en la parte superior derecha), del cual he insertado sus magitudes B y V, así como una hermosa galaxia que llevo días siguiendo, por si se le ocurre a alguna supernova estallar. Se trata de LEDA 42937, una galaxia espiral, radiofuente para más señas, con dos hermosos brazos levemente curvados situada a 68.71 Megaparsecs (unos 224 millones de años luz). Esta zona, vista con más detalle y en color (imagen tomada de Aladin Lite) es preciosa:




pero como a mí me gusta aprovechar mis imágenes para extraer de ellas el máximo jugo, he procesado un poco la galaxia que aparece en mis tomas CCD para mostrar cómo podría ser su aspecto real; he obtenido el siguiente resultado:



las seis galaxias coloreadas de azul son mías mientras que las dos con su verdadero color, en la parte inferior izquierda, son originales: ambas son similares o parecidas; los detalles en ambas imágenes no son los mismos, ya que el tamaño de los telescopios es dispar, pero la esencia de la misma (forma, tamaño, aspecto, disposición de los brazos, inclinación...) se mantiene.

En fin, a ver qué sorpresas me depara el Firmamento esta noche...